How to Manage Strong-willed Children – ¿Cómo Criar un Niño de Voluntad Firme?

How to Manage Strong-willed Children

This is a much-debated topic, but I’d like to share what has worked for me lately. I have a very active two year old son with a very strong-willed temperament. My husband and I believe that it comes mostly from the fact that he has a little speech delay, and that he vents his frustration with not being able to speak clearly by crying for most things. At first, it was very frustrating and challenging for us to understand him. My husband and I wondered if it was genetic; my father had a very emotional personality, and my father-in-law reminds me of Rambo. After trying many different methods, reading lots of books, and talking with other parents, we learned the following:

As a parent of a strong-willed child, you need to remain very patient at all times – We realized that we have to be patient. It might sound very logical, but it is very easy to lose your patience when your child cries about everything (diaper changes, feeding, choosing utensils, putting on shoes, choosing clothing, candy requests, and the list goes on). Basically, you need to channel your inner Gandhi or Mother Teresa. Go with the flow, breath in and out and ask PATIENTLY and SOFTLY what your child needs. I can almost guarantee that if he or she sees you in control of your own emotions and the situation, your child will calm down almost instantly. Your calm and patient behavior has to be loving, natural, and real, as kids are very smart and will know if your change in behavior is real or not.

Have fun or be funny with the process – Once you are calm and in control, add a dose of fun or goofy behavior to the process. Being goofy and funny will change your child’s crying and he will give you that life-changing smile that you are dying to see on your little one. For example, I have a little Elmo stuffed animal that I pretend to feed when my son is crying and whining about not wanting to eat. What works with my Elmo is that he actually “talks” and “feeds” him (of course I am imitating the Elmo’s voice while doing it☺). This game has worked wonders for getting my son to participate in things he was initially resisting.

Negotiate – Yes, believe it or not, toddlers love negotiation because it makes them feel like they are making the decision to do something. We usually offer two or three options for many things, and that has worked pretty well with my son. Also, they should never feel that they are being controlled by parents. Our job is to make them feel that THEY are in control of the situation. In this way, you are making him feel in charge (in control) and trusted. It is like that phrase that says: “follow the flow of the river, do not force it from its natural path.” Plus, you will get one of those beautiful smiles that you work so hard to get.

Discipline and follow-through – This is extremely important for me and my husband. It is a work in progress, but following through with what you say is extremely important. If we follow through, we will win their trust and they will learn that there are limits to their bad behavior. Whatever you promised or said that you would do, you HAVE to do it, so they see that you keep your word. For example: When my Alex won’t stop crying because he does not want to do something, I just calmly tell him that because he is crying I will need to leave and that when he is ready to talk calmly about his needs, I will come back. At first, it was very hard to do it, as it hurt so much to see the tears well up in those beautiful eyes and roll down his super chubby, adorable cheeks, but I found the strength to do it. They say it takes approximately one month for a child to understand that crying is not a good resource. Following through and being consistent seems to be working for us, as Alex is crying less and less when he sees that he has no audience to stay and listen.

Show unconditional love – Although we may believe that we are providing unconditional love to our kids, are we showing it genuinely? Are we really encouraging and being patient when dealing with all the tantrums and crying? Usually, when nothing has worked (not even Elmo), I kneel down at his level and ask very patiently and lovingly what he needs. I assure him that no matter what is happening, we will figure things out and work together to solve any problem. Then I hug him and tell him that I love him so much! This point has given my husband and I the most beautiful smiles and hugs that make our parenting so worth it.

What about you, what has worked for you? Do you have any advice?

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En Español

¿Cómo Criar un Niño de Voluntad Firme?

Este es un tema tal vez bastante complicado, pero yo les voy a compartir lo que yo he hecho y me ha ayudado bastante con mi hijo. Empezando por el hecho de que tengo un niño de dos años muy travieso y alegre, pero demasiado fuerte de carácter y voluntad firme, factor que no me ayuda para nada a manejar su personalidad. Mi esposo y yo pensamos que el problema viene a consecuencia de que mi nene de dos años no habla mucho y es por esto que se frustra y recurre al llorar para manifestarlo de alguna forma. También, mi error consistía en que quería controlar a este niño. Yo me decía a mí misma que él tenía que seguir mi estrategia y reglas, pero niños de voluntad firme generalmente no reaccionan bien al control o demasiadas reglas. También, mi esposo y yo pensamos que tal vez el carácter de mi hijo está basado en los genes que heredo de mi papa tan emocional o la personalidad de Rambo del papa de mi esposo. De cualquier forma, nosotros empezamos a asesorarnos con libros, preguntándoles a otros papas, entre otros métodos. Al final, esto es lo que aprendimos y nos ha estado funcionando:

Ten mucha paciencia – Con este tipo de niños necesitas mucha, pero mucha paciencia.  Esto puede sonar muy lógico, pero es muy fácil perder la paciencia cuando estos nenes para todo lloran (cambiarles el panal, darles de comer, escoger la ropa). Básicamente, tienes que tener la paciencia que tenía Gandhi o la Madre Teresa y seguir el ritmo natural sin perder la paciencia y dentro de los limites. Respirar profundo y preguntarles pacientemente y en control que es lo que necesitan, los va a calmar casi instantáneamente. Yo casi te puedo garantizar, que si tú eres amorosa y paciente con él, él va a cambiar su actitud contigo, pero este cambio tiene que ser sincero y genuino, porque ellos se dan cuenta cuando el cambio no es real (casi que lo sienten).

Diviértete en el proceso o hazlo divertido – Después de estar calmado y tranquilo, agrégale una cucharada de alegría y diversión, y todo por lo general sale mejor. Yo note, que cuando era divertida y chistosa al tratar de comunicarme con él, el instantáneamente paraba de llorar y me daba esa sonrisa tan hermosa que siempre espero como mama. Por ejemplo: Yo tengo un Elmo de peluche que “habla” y “Juega”. Yo imito la voz chistosa de Elmo y con este muñeco le doy de comer y lo ayudo  a inspirar a mi hijo a hacer otras cosas o seguir instrucciones que necesito que el siga para su crianza. Todo el proceso lo hago, agregando esta cucharada de diversión y yo de pasada me divierto con sus caritas y risas.

Negociación y control – Es muy importante que negocies con él, para que se sienta que él decide que va o no va. Yo usualmente le ofrezco de dos a tres opciones, y esta táctica ha funcionado muy bien, porque esto lo hace sentir en control y le hace saber que confías en sus decisiones. La clave aquí, es que los niños de voluntad firme no les gusta el control o que los controles y si tu dejas el control a un lado y sigues el flujo de las cosas naturalmente, el automáticamente se calmara. Además de que obtendrás a cambio otra sonrisa que tanto buscas.

Consistencia, disciplina y determinación – Creo que este punto es demasiado importante ya que creo que es importante que tu hijo sepa que estas en serio cuando le llamas la atención. Es algo difícil para mí y mi esposo hacerlo, pero estamos trabajando en este punto todavía. Sin embargo, yo creo que si uno como padre cumple lo que dice, uno se gana la confianza de nuestros hijos y de paso ellos aprenden que hay límites de tolerancia cuando hay un mal comportamiento. Es importante reconocer que cualquier cosa que uno prometa, la tenemos que cumplir para que ellos nos tomen en serio y así ganarnos su confianza. Por ejemplo, cuando Alex empieza a llorar sin razón o para darnos la contraria, yo tan solo le digo que tengo que irme y que regresare cuando el este más calmado y pueda hablar sin llorar. Al principio era muy difícil hacer esto de irme del lugar donde estaba llorando, y verlo sufrir con esas lagrimitas paseándose por esos cachetitos tan hermosos. Pero al final yo sabía que lo tenía que hacer para ponerle límites, y enseñarle que el llorar no era una opción para lograr las cosas. El cambio de mi hijo hacia este comportamiento tomo algunos días, pero ha resultado positivo porque él se da cuenta que ya no tiene una audiencia que lo escuche con los lloridos o caprichos. Algunos libros usualmente señalan que toma como un mes para que los niños se acostumbren a esta estrategia si se hace consistentemente.

Demuéstrales un amor incondicional – Aunque nosotros creamos que estamos dándoles todo el amor del mundo, ¿es este amor realmente genuino y natural? ¿Es nuestro sistema de educación para con ellos de inspiración y paciencia? Usualmente, cuando ya nada me ha funcionado (ni mi Elmo), yo tan solo me hinco de rodillas ante mi Alex y le digo que juntos encontraremos la solución del problema no importa lo que esté pasando. En ese preciso momento lo abrazo fuertemente y le digo que lo quiero con todo mi corazón. Es ahí, cuando mi esposo y yo recibimos las muestras más bonitas de cariño de nuestro hijo que le da el significado más grande al habernos hecho sus padres.

¿Qué opinas? ¿Qué te ha funcionado con tu hijo de voluntad firme?

 

 

 

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